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기가비트 Wi-Fi 범위를 극대화해주는 확장기, 넷기어 AC3000 나이트호크 X6S Tri-Band Mesh WiFi 확장기 EX8000

임병선 기자l승인2019.03.12l수정2019.03.12 14:46

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[smartPC사랑=임병선 기자] 공유기 1대로 넓은 공간을 Wi-Fi 존으로 만들지 못할 때 사용하는 것이 확장기이다. 확장기는 공유기의 Wi-Fi 커버리지를 넓혀주며, 공유기와 멀리 떨어져 있는 곳이라도 유선 네트워크 환경을 손쉽게 만들 수 있게 해준다.

확장기의 종류는 다양하지만 대체로 성능이 낮았다. 특히 저가형 확장기의 경우, 최대 무선 속도가 300Mbps에도 미치지 않는 등 느린 속도를 제공한다. 사용 중인 공유기의 성능이 낮다면 상관없겠지만, 1Gbps의 무선 기가비트를 지원하는 하이엔드 공유기라면 확장기도 무선 기가비트를 지원하는 제품을 선택해 보다 넓은 공간을 무선 기가비트 Wi-Fi 환경으로 만들 수 있다.

하지만 확장기 중 1Gbps의 속도를 지원하는 제품은 그리 많지 않다. 게다가 지금 사용 중인 제품과의 호환성도 고려해야 한다. 이러한 고민을 해결해줄 제품이 바로 ‘넷기어 AC3000 나이트호크 X6S Tri-Band Mesh WiFi 확장기 EX8000’(이하 나이트호크 X6S EX8000 확장기)이다.

 

심플하고 견고한 디자인

나이트호크 X6S EX8000 확장기는 지난번 소개했던 나이트호크 X6 EX7700 확장기와 다른 디자인을 하고 있다. 나이트호크 X6 EX7700 확장기가 날렵하고 독특한 디자인이었다면, 나이트호크 X6S EX8000 확장기는 그냥 직사각형 기둥 같은 심플한 디자인이다. 바닥에 놓았을 때 쓰러지지 않고 견고하게 서 있을 수 있도록 하단에는 받침대 부분이 있다.

정면에는 확장기의 현재 상태를 알려주는 LED 창과 넷기어 로고가 있다. LED 창에는 확장기와 공유기 사이의 연결 상태를 표시하는 ‘공유기 링크 LED’, 5GHz와 2.4GHz 주파수 대역 ‘활성화 LED’, Wi-Fi가 활성화된 PC 또는 모바일 장치 연결을 알려주는 ‘무선 기기 링크 LED’, USB 포트에 장치를 연결했을 때 작동 중인지 알려주는 ‘USB 장치 활성 LED’, 이더넷 장치가 연결되어 있는지 알려주는 ‘이더넷 LED’ 등 8개의 LED가 있다.

공유기 링크 LED는 ‘흰색’이면 최상의 연결, ‘주황색’이면 양호한 연결, ‘빨간색’이면 미흡한 연결, ‘꺼짐’이면 연결되지 않음의 상태를 바로 확인할 수 있어 편리하다. 흰색으로 나올 수 있도록 나이트호크 X6S EX 8000 확장기를 적당한 위치에 놓아야 보다 빠른 무선 속도를 사용할 수 있다.

후면에는 WPS 버튼과 기가비트 이더넷 포트 4개, USB 2.0 포트, 전원 버튼, 리셋 버튼이 있다. WPS 버튼으로 기존 공유기와 원터치 무선 연결을 지원하여 쉽고 빠른 초기설정이 가능하다. 나이트호크 X6 EX7700 확장기의 경우, 기가비트 이더넷 포트를 2개 지원했지만 나이트호크 X6S EX8000 확장기는 이보다 2배 더 많은 4개를 지원해 다양한 기기를 유선으로 연결할 수 있다.

USB 2.0 포트가 있기 때문에 외장하드나 USB 메모리를 연결해 간이 NAS로 사용하거나 무선 연결 프린터 기능 등을 제공한다.

▲ 정면에는 LED 표시창과 넷기어 로고가 있다.
▲ 후면에는 WPS 버튼과 기가비트 이더넷 포트 4개, USB 2.0 포트, 전원 버튼, 리셋 버튼이 있다.
▲ 바닥에 튼튼하게 고정할 수 있도록 밑 부분에 받침대가 있다.

 

AC3000 초고속 Wi-Fi 지원

나이트호크 X6S EX8000 확장기는 퀄컴 IPQ4019 쿼드 코어 프로세서와 256MB DDR3 SDRAM, 1GB 플래시 메모리를 탑재했다. 하이엔드 공유기에 못지않은 고성능을 지녔기 때문에 보다 향상된 4K 스트리밍 및 끊김 없는 게임을 제공한다.

나이트호크 X6S EX8000 확장기는 고성능 공유기에 탑재되는 MU-MIMO와 빔포밍 기능도 탑재했다. 이를 통해 여러 장치와 연결해도 신호 집중 및 동시 데이터 스트리밍을 지원하여 무선 성능 및 커버리지를 향상시킨다.

트라이 밴드 기반의 특허 패스트레인3(FastLane3) 기술도 탑재해 최대 3Gbps(2.4GHz: 400Mbps, 5GHz 1: 866Mbps, 5GHz 2: 1733Mbps)의 통합 Wi-Fi 속도를 자랑한다. 덕분에 기존 공유기와 독립적인 링크를 통해 확장된 Wi-Fi에서도 속도 저하 없는 초고속 Wi-Fi를 지원한다.

특히 기가비트 Wi-Fi 커버리지 확장을 위한 전용 5GHz 주파수는 최대 1733Mbps의 속도를 지원해 최고의 인터넷 환경을 제공한다. 또한, 4개의 고출력 내장 안테나를 탑재해 무선 혼잡을 피하고 넓은 커버리지를 제공한다.

 

어떤 기기와도 Mesh Wi-Fi 구축

기존 확장기는 무선 밴드에서 Tx/Rx를 동시 수행했기 때문에 속도가 50%로 떨어질 수밖에 없는 구조였다. 이 때문에 고화질 영상 스트리밍이나 게임을 위한 충분한 속도 및 범위를 제공하지 못한다.

여러 개의 Wi-Fi 이름(SSID)을 표시해 장치를 네트워크에 연결할 때 최적의 네트워크를 선택하는 데도 어려움이 있다. 게다가 서로 다른 네트워크로 혼동을 가져와 스마트홈 장치를 추가할 때마다 불편하며, 별도의 Wi-Fi 이름을 사용하여 무선 기기를 가지고 장소를 이동하면 Wi-Fi 끊김 및 재접속이 일어난다. 이 과정에서 스트리밍 및 다운로드가 중단되기도 한다.

하지만, 나이트호크 X6S EX8000 확장기는 기존 공유기와 동일한 Wi-Fi 이름을 사용함으로써 이동 시 Wi-Fi를 다시 연결해야 하는 번거로움이 없다. 어느 곳에서나 동일한 Wi-Fi 이름을 사용할 수 있어 무선 기기를 가지고 이동해도 지속적인 Wi-Fi 연결로 끊김 없는 동영상 스트리밍 및 인터넷 사용이 가능하다.

나이트호크 X6S EX8000 확장기는 넷기어의 모든 무선 공유기는 물론, 타사의 공유기와도 호환된다. 또한, 기존 확장기들이 공유기와 다른 별도의 Wi-Fi 이름을 사용했던 것과 달리 공유기에서 설정한 Wi-Fi 이름을 나이트호크 X6S EX8000 확장기에도 똑같이 사용할 수 있는 스마트 로밍 기술을 통해 하나의 통합 아이디로 편리하게 사용이 가능하다.

여기에 2.4GHz와 5GHz의 네트워크를 유연하게 커스터마이징 할 수 있는 기능도 제공한다. 기존 공유기의 SSID를 사용하여 단일 네트워크를 만들거나 멀티 SSID를 사용하여 분리된 네트워크를 생성할 수도 있다.

가정 및 사무실 등의 환경에서 기존 공유기와 유선 연결이 필요하다면, 나이트호크 X6S EX8000 확장기를 AP 모드로 변경하여 강력한 트라이 밴드 무선 액세스 포인트로 활용할 수 있다.

 

성능 테스트

나이트호크 X6S EX8000 확장기의 성능을 확인해보자. 성능 테스트는 34평 일반 가정집에서 진행했다. 공유기는 넷기어 나이트호크 X4S R7800을 사용했다.

넷기어 나이트호크 X4S R7800의 Wi-Fi 커버리지는 상당히 넓기 때문에 혼자서도 34평을 모두 커버할 정도다. 따라서 최대한 개방된 공간이 아닌 문을 닫는 방식으로 무선 신호에 장애물을 만들어 신호를 약하게 해서 진행했다.

 

무선 속도 확인하기

무선 속도 확인은 넷기어의 나이트호크 앱에 있는 속도 측정 기능으로 진행했다. A구역의 연결 상태와 속도, 확장기를 사용하지 않은 B구역의 연결 상태와 속도, 확장기를 사용한 B구역의 연결 상태와 속도를 확인해봤다. 참고로 100Mbps 인터넷 회선에서 측정된 수치이다.

 

테스트 위치

공유기는 거실 옆 작은 방에 설치하고 확장기는 안방 옆 드레스룸에 설치했다. 속도 테스트 위치는 가장 끝 방(A)과 드레스룸을 거쳐 갈 수 있는 발코니(B)에서 진행했다. 모든 테스트는 각 방의 문을 닫고 진행했다.

 

A구역

▲ 공유기가 잘 잡힌다. 무선 주파수는 5GHz를 선택해 테스트했다.

▲ 다운로드 속도는 82.47Mbps, 업로드 속도는 83.10Mbps를 기록했다.

 

B구역(확장기 OFF)

▲ 5GHz 주파수의 신호가 상당히 약해져 1칸 정도로 잡힌다.

▲ 공유기를 제대로 찾지 못해 속도 테스트가 불가능했다.

 

B구역(확장기 ON)

▲ 장기를 연결하니 5GHz 주파수에도 제대로 연결할 수 있었다.

▲ 다운로드 속도는 82.54Mbps, 업로드 속도는 83.84Mbps를 기록했다. 공유기 옆에서 테스트한 것이나 다름없는 빠른 속도를 보여줬다.

 

제원

프로세서: 퀄컴 IPQ4019 쿼드 코어
메모리: 256MB DDR3 SDRAM/1GB 플래시
무선 주파수: 2.4GHz, 5GHz
무선 표준: 2.4GHz(802.11 b/g/n), 5GHz(802.11 a/n/ac)
Tri-Band Wi-Fi: Band 1- 2.4GHz: 400Mbps, Band 2- 5GHz: 866Mbps, Band 3- 5GHz: 1733Mbps,
Tx/Rx(Share): 2x2(2.4GHz)+2x2(5GHz)+2x2(5GHz)
안테나: 고성능 내장 안테나 4개
특수기능: MU-MIMO, 2.4GHz&5GHz 밴드 빔포밍 기술
인터페이스: 10/100/1000Mbps 기가비트 LAN 포트 4개(이더넷 4개)
크기: 227x170x93mm
무게: 860g


임병선 기자  LBS83@ilovepc.co.kr
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