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쾌적한 와이파이 환경을 구현하는 무선 공유기, ipTIME A604R

김희철 기자l승인2019.03.12l수정2019.03.12 10:02

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[smartPC사랑=김희철 기자] 당연한 이야기지만 무선 인터넷 속도는 빠를수록 좋다. 이는 기가 인터넷만이 아닌 100Mbps 인터넷(광랜) 환경에도 적용된다. 설령 WAN이 100Mbps라도 802,11ac가 지원되는 환경일 때 100Mbps의 최대 속도를 무선으로도 안정적으로 사용할 수 있는 것이다.

또한 5GHz 대역을 사용해 주변 무선 장비와 전파 간섭 없이 사용할 수 있다. ipTIME은 해당 조건에 맞춰 3만 원 미만의 저렴한 가격에 해당 조건을 만족하는 무선 공유기를 선보였다.

 

제원

분류 - 유무선 공유기
CPU - 리얼텍 RTL8197FNT
DRAM - DDR2 64MB
속도 - 유선 최대 100Mbps, 5GHz 2Tx-2Rx 867Mbps + 2.4GHz 2Tx-2Rx 300Mbps
안테나 - 5GHz 802.11ac/a/n x2, 2.4GHz 802.11b/g/n x2
포트 - WAN x1, LAN x4
크기 - 135 x 128 x 23.2mm
컬러 - 화이트+블랙

 

AC1200을 지원하는 가성비 무선 공유기

ipTIME A604R(이하 A604R)은 802.11ac를 지원하는 유무선 공유기다. WAN은 100Mbps로 기가 인터넷 환경이 아닌 100Mbps 광인터넷 환경에 적합하다. ipTIME 공유기 중에서는 보급형 라인업에 해당하는 셈이다.

하지만 무선 속도는 AC1200으로 빠르다. 1200Mbps는 5GHz 2Tx-2Rx 867Mbps과 2.4GHz 2Tx-2Rx 300Mbps다. 즉 무선으로 100Mbps 유선랜의 속도를 제대로 끌어내 사용할 수 있다. 또한 5GHz와 2.4GHz가 지원돼 다양한 환경에 대응할 수 있다.

안테나는 5GHz 두 개, 2.4GHz 두 개다. 즉 상황에 따라 선택할 수 있다. 최대 무선 거리가 필요할 때는 2.4GHz가 좋은 선택이다. 그러나 무선 디바이스가 밀집된 사무실이나 상가 등에서는 2.4GHz 대역이 포화상태라 속도가 느릴 수밖에 없다.

이 때 5GHz 대역을 통해 연결해 주면 된다. 해당 대역은 5GHz로 다른 무선 장비와 전파 간섭이 최소화된다. 속도도 867Mbps라 빠르다.

 

리얼텍 고속 SoC가 적용됐다

공유기의 성능은 사양과도 연관이 있다. A604R은 리얼텍 RTL8197FNT CPU를 탑재했다. 이는 싱글 코어 프로세서로 600MHz 클럭으로 동작하며 성능이 뛰어나다. 메모리는 DDR2 64MB가 탑재됐다.

동시 유지 가능한 인터넷 수는 메모리에 비례한다. 저렴한 1인 가구용 공유기 중에서는 16MB 메모리 등을 탑재한 경우도 있는데, 64MB 메모리는 그보다 네 배 많기에 비교적 안정적으로 다양한 디바이스의 연결을 유지할 수 있다.

그렇다면 A604R은 어떤 제품과 비교해 볼 수 있을까? 비교해 볼만한 대상은 ipTIME A604M이다. ipTIME A604R과 A604M은 CPU의 차이가 있고, 나머지 부분은 동일하다.

A604R은 앞서 말한 대로 리얼텍 RTL8197FNT, A604M은 미디어텍 MT7628A SoC(580MHz)를 탑재했다. 즉 두 공유기는 어느 쪽을 선택해도 좋다. 또한 A604M은 A604R이 완벽하게 대체한다고도 볼 수 있다.

▲ 깔끔한 디자인을 갖춘 무선 공유기다.
▲ 안테나는 총 4개며 2.4GHz x2, 5GHz ANT x2 구성이다.
▲ 검은 부분에 표기되는 파란 LED 인디케이터를 통해 작동 상황을 확인할 수 있다. 참고로 검은 부분 바로 하단에 보이는 버튼은 WPS 버튼이다.
▲ 하단으로 공기를 흡입해 측면으로 뜨거워진 공기를 내보낸다.
▲ WAN 포트 한 개, LAN 포트 네 개를 갖췄다.
▲ 리얼텍 RTL8197FNT CPU 및 DDR2 64MB 메모리가 탑재됐다.

 

크래들 및 WPS 버튼 지원

무선 공유기는 대부분 출시된 디자인 그대로 눕혀서 사용하며, 강렬한 디자인 덕분에 눈에 잘 띄지 않는 곳에 둔다. ipTIME의 공유기는 디자인에 상당히 신경을 써 대부분의 환경에 자연스럽게 녹아든다.

그렇지만 디자인 문제와는 별개로 공유기가 설치된 공간 자체를 절약해야 하는 경우가 있는데, 공유기를 세로로 세워 스탠드형으로 변신시키는 방법도 있다. 효과적으로 공간을 절약할 수 있긴 한데, 그냥 세로로 세워 두면 언제 넘어질지 몰라 불안정하다.

안정적으로 거치해 두려면 크래들이 필요하다. A604R은 크래들이 지원된다. 직관적인 결합구조로 누구나 쉽게 설치할 수 있다. 물론 탈착도 쉽다. 세로로 거치해 둔만큼 외부의 차가운 공기도 쉽게 유입시킬 수 있다. 즉 24시간 쉴틈없이 구동되는 가혹한 공유기에게 좀 더 나은 환경을 제공해 수명을 늘릴 수 있는 셈이다.

추가로 주목할 만한 점은 WPS 버튼이다. 와이파이 범위를 늘릴 수 있는 무선 확장기를 공유기와 연결해야 할 경우가 있다. 해당 작업의 난이도를 엄청나게 낮출 수 있는 버튼이 WPS다. 공유기의 WPS 버튼을 누르고, 무선 확장기의 WPS 버튼을 이어서 눌러 주면 자동으로 연결된다. 누구나 설치가 가능할 정도다.

▲ 크레들에 장착 후 세워서 사용할 수 있었다.
▲ 좁은 공간에서도 사용할 수 있었다. 참고로 동작 상황은 파란 LED를 통해 확인할 수 있다.

 

무선 인터넷으로 100Mbps 광랜 지원

공유기에게 가장 중요한 점은 무엇보다도 속도다. A604R은 5GHz로 연결 시 867Mbps로 동작한다. 즉 WAN 단자로 지원되는 100Mbps 유선 인터넷 속도는 완벽하게 지원한다. LG전자 G7 ThinQ와 연결해 테스트를 진행해 봤다. 100Mbps 속도가 완벽하게 구현됐다. 이 정도면 무선 인터넷 속도로 불편할 일은 전혀 없다.

▲ 벤치비 테스트에서는 다운로드 속도 92.6Mbps, 업로드 속도 95.7Mbps로 기록됐다. 핑도 낮다.
▲ ipTIME 벤치 프로그램을 구동 후 데스크톱에서 LG전자 G7 ThinQ로 엔드 포인트를 설정 후 테스트를 실행했다. 평균 속도 90.03Mbps에 최대 속도 96.50Mbps로 측정됐다. 100Mbps 인터넷을 충분히 소화할 수 있는 빠른 속도다.

 

스마트폰으로 설치 가능

A604R은 설치 난이도가 아주 낮다. ipTIME 공유기답게 친절한 사용설명서가 동봉된다. 또한 설치 방법은 데스크톱 외에도 스마트폰으로 설치가 가능하다. 데스크톱에서는 공유기를 PC에 연결한 뒤 ‘ipTIME 설치 도우미’를 실행해 간편하게 마무리지을 수 있다.

하지만 스마트폰 설치도 이에 못지 않게 간단하다. 굳이 데스크톱이나 노트북을 준비할 필요도 없다. iOS 앱스토어나 구글 플레이스토어를 통해 관련 앱을 다운로드한 뒤, 설명에 따라 진행하기만 하면 된다.

어떤 복잡한 네트워크 상황이라도 스스로 알아차리고 이에 맞춰 자동으로 설정된다. 이후 ipTIME 모바일 매니저 앱을 통해 관리할 수 있다.

▲ 설치 과정을 쉽게 진행할 수 있게 자세한 설명서가 제공된다.
▲ A604R은 스마트폰을 통해 설치한 뒤 관리도 할 수 있었다.

 

마치며

A604R은 3만 원 미만의 가격대에서는 상당히 성능이 좋은 공유기였다. 100Mbps 인터넷 환경을 무선으로 완벽하게 소화했고, 5GHz 대역을 통해 전파 간섭 현상을 피할 수 있었다. 이외에 크래들이 지원돼 설치 공간도 절약할 수 있었다.

3만 원 미만의 가격대로 100Mbps 인터넷 환경에 대응하는 공유기를 선택할 예정이라면 A604R이 좋은 선택이 될 수 있다.


김희철 기자  tuna@ilovepc.co.kr
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