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벽과 천장에 설치하는 기가와이파이 공유기, ipTIME Ring-GIGA

김희철 기자l승인2018.04.05l수정2018.04.05 13:10

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[smartPC사랑=김희철 기자] 와이파이 공유기 디자인은 모든 PC 하드웨어를 통틀어 가장 깔끔한 편에 속한다. 한 번 설치 후 꺼질 일이 없는 공유기 특성 상, 어느 상황에나 쓸 수 있는 무난한 디자인이 적합하기 때문이다. 그렇지만 아무리 깔끔해진다고 해도, 공유기 특유의 길쭉 튀어나온 무선 안테나를 보면 누구나 공유기라고 인식하게 된다. 이런 요소 때문에 인테리어가 중요한 장소에서는 공유기를 잘 보이지 않는 곳으로 배치하게 된다. 그렇다면 인테리어를 해치지 않는 무선 AP가 있다면 어떨까?

 

AC1200 기가와이파이 공유기 Ring-GIGA

ipTIME Ring-GIGA(이하 Ring-GIGA)는 벽 천장 설치형 AP다. 둥근 원형 디자인으로 호기심을 자극하는 디자인인데, 신비로운 외모에 맞춰 사양이 꽤 좋은 편에 속한다. AC1200 리얼텍사의 고성능 CPU(RTL8197F, 1GHz)와 64MB 메모리를 탑재해 128K 커넥션을 지원한다.

또한, 5GHz 2Tx-2Rx 867Mbps + 2.4GHz 2Tx-2Rx 300Mbps의 최대 링크 속도를 지원하는 AC1200급 무선 AP다. 특히 5GHz 대역인 802.11ac를 사용하면 연결 속도가 빨라지고 무선 거리도 넓어져 빠른 네트워크를 구축할 수 있다. 5GHz는 간섭 환경에서 특히 더 강하다. 이외에 기가비트 유선랜 포트와 MU-MIMO 기술도 탑재됐다.

▲ 원형으로 아주 깔끔해 어디에나 설치하기 좋은 디자인이다. 참고로 지원 포트는 어댑터, 리셋, 기가 LAN/POE가 있다.
▲ 5GHz 2Tx-2Rx 867Mbps + 2.4GHz 2Tx-2Rx 300Mbps의 속도가 지원된다.

 

저 높은 곳에서 널 지켜보겠어

닌자는 변장, 은신, 침투에 특화된 집단의 명칭이다. 자신의 모습을 숨기기 위해 가면, 복면, 인피면구 등을 사용한다. 만화를 보면 천장에 달라붙어 숨어 있거나, 혹은 인식되는 거리에서도 은신술을 통해 자연스럽게 위기를 회피한다.

Ring-GIGA도 벽 천장 설치형 AP로 그런 닌자를 닮았다. 공유기라고는 생각되지 않는 깔끔한 비행접시 모양의 디자인 덕분이다. 부드러운 곡선과 깔끔한 화이트 재질 덕분에 강렬한 인상도 남지 않는다. 작동 상태는 오직 LED로 파악할 수 있다.

안테나는 Internal 방식이다. 본체 속에 내장돼 보이지 않는다. 그만큼 성능을 희생한 것이 아닌가 생각할 수 있는데, 외장 안테나 대비 80% 수준의 무선 거리로 크게 차이나지는 않는다. Ring-GIGA는 이렇게 외부 노출을 최소화했기에 깔끔한 첫인상을 얻게 됐다. 누구라도 이제 첫 인상만 보고 공유기라고 바로 알아차리기는 쉽지 않을 것이다. 물론 근처에서 ipTIME로고를 보면 바로 알아차리겠지만, 그러기 전에 Ring-GIGA가 인테리어 속에 자연스럽게 녹아들 확률이 더 높다.

참고로 Ring-GIGA에는 나사와 칼블럭(앙카)가 기본으로 동봉된다. 이를 통해 설치할 위치(벽, 천장)에 드릴로 구멍을 뚫고 브라켓을 달아 준 뒤 Ring-GIGA를 고정하면 쉽게 끝난다.

▲ 로비, 호텔 등에 잘 어울린다. 추가로 카페나 식당에도 적합한 디자인이다.
▲ 구성품. 나사와 칼블럭이 동봉된다. 참고로 어댑터는 동봉되지 않았다. 이는 Ring-GIGA가 실질적으로 PoE 기능을 중심으로 구동되기 때문이다.
▲ 브라켓을 벽이나 천장에 나사로 고정한 뒤, Ring-GiGA를 걸어주면 된다.

 

MU-MIMO와 기가비트 유선랜을 지원한다

Ring-GIGA는 무선 AP다. 보통 이런 무선 AP를 설치하게 되는 지역은 접속자 수가 많은 편이다. 이 때 필요한 것이 MU-MIMO(MultiUser Multiple Input and Multiple Output) 기술이다. 앞서 언급했듯 Ring-GIGA는 MU-MIMO를 지원한다.

MU-MIMO는 안테나의 개수에 맞춰 수신감도를 극대화시키는 기술로 동시에 많은 장치에 데이터를 전달한다. 즉, 복수의 기기가 동시에 최대 속도로 와이파이를 사용할 수 있다. 한 번에 하나의 장치와 통신해 시간이 오래 걸리는 SU-MIMO(SingleUser Multiple Input and Multiple Output)보다 더 개선된 것.

갤럭시 S9, 갤럭시 S8, 갤럭시 노트8, V30 등과 같은 고성능 디바이스가 이 MU-MIMO 기술을 지원하며, 해당 기기와 링 기가가 연결됐을 때 더 나은 성능을 기대할 수 있다. 또한, 링 기가는 기가비트 유선랜을 지원한다. 양방향 2Gbps의 통신속도를 제공해 기가비트급 통신 환경을 유지할 수 있다.

▲ MU-MIMO를 지원하는 무선 증폭기는 동시에 디바이스에 데이터를 송출해 5초면 전송이 다 끝나는 반면, 미지원 무선 증폭기는 번갈아 가면서 디바이스에 데이터를 송출해 6초에도 이제 막 반 이상 정도가 끝난 상태다.
▲ Ring-GIGA와 갤럭시 노트 8와 연결 후 PC에서 ipTIME Bench Console을 실행해 속도를 확인했다. 빠르다.

 

PoE 표준을 지원한다

앞서 Ring-GIGA의 깔끔한 디자인에 대해 언급했다. 그런데, 제품 자체는 깔끔하지만 한 가지 문제가 남았다. 전원 연결이다. DC 어댑터의 까만 선이 천장이나 벽을 타고 가는 것이 보이면 자연스레 신경이 쓰일 수밖에 없다.

Ring-GIGA는 이 문제는 PoE 표준 지원으로 해결했다. PoE는 일반 UTP 케이블로 직류 전원과 이더넷 신호를 동시에 전송한다. 즉, 별도 어댑터나 전력선 시공 없이 UTP 케이블만으로도 Ring-GIGA를 구동할 수 있다. 덕분에 건물 내 어느 장소에 설치하더라도 전력 설비 문제를 간단하게 해결할 수 있다.

정리하자면 Ring-GIGA는 IEEE 802.3at의 PoE 표준을 지원한다. 이를 사용하기 위해서는 인젝터(ipTIME PoE 인젝터24W)나 PoE지원 스위칭 허브(ipTIME PoE408, PoE 1600, PoE 16000, PoE2400)가 필요하다. 해당 하드웨어를 사용하면 UTP 케이블을 연결해 주는 것만으로도 동작하니, 빠르게 설치할 수 있다. 또한, 별도의 전력선을 시공할 필요가 없어 경제적이다.

▲ ipTIME PoE 인젝터24W. LAN 포트에 원래 사용하던 LAN 케이블을 연결하고, Ring-GIGA에는 POE 포트를 연결하면 된다.
▲ POE 포트를 통해 연결하니 Ring-GIGA가 어댑터 없이도 구동된다.
▲ ipTIME PoE16000. 10/100/1000Mbps를 지원하는 16포트 기가 스위칭허브다. 제품명에서 볼 수 있듯 PoE를 지원한다. 전 포트에 모두 지원되는 것이 특징이다.
▲ 이번에도 Ring-GIGA가 어댑터 없이 구동되는 것을 확인할 수 있었다.
▲ Ring-GIGA를 연결한 포트에 Poe/GIGA 인디케이터가 점등된다.

 

PoE/DC 어댑터 제품군 모음

Ring-GIGA를 구동하기 위해서는 PoE 장비나 DC 어댑터가 있어야 한다. 이를 위해 해당 하드웨어를 간단하게 한 자리에 모아 정리했다. 우선 인젝터는 ipTIME PoE 인젝터24W가 있다. 해당 기기는 단일기기의 소전력 PoE 호환장비로 PoE를 사용할 수 있는 가장 작은 사이즈다. 이어 PoE 스위칭허브가 있다.

ipTIME PoE408(10/100Mbps 8포트 스위칭허브, 4개 포트 지원), PoE16000(10/100/1000Mbps 16포트 기가 스위칭허브, 모두 지원), PoE2400(10/100Mbps 24포트 스위칭허브, 모두 지원), PoE1600(10/100Mbps 16포트 스위칭허브, 모두 지원)로 나뉜다. 마지막으로는 ipTIME 어댑터 48V 0.5A다. 이는 DC 어댑터(별매)로 가장 간단하다.

▲ ipTIME POE16000
▲ ipTIME PoE2400
▲ ipTIME PoE408

 

마치며

Ring-GIGA는 깔끔한 외모와 더불어 PoE를 지원해 UTP 케이블 하나로 간편하게 설치할 수 있었다. MU-MIMO를 지원해 사람이 많이 모이는 환경에도 적합하며, 스마트폰/노트북 등과 연결해도 높은 속도를 유지했다. 인테리어가 중요한 환경(호텔, 카페, 식당, 회의실 등)에 무선 AP를 설치해야 할 때 적극 추천한다. 가격은 오픈마켓 기준 96,000원이다.


김희철 기자  tuna@ilovepc.co.kr
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